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Saison 97/98 - Eine meisterliche Titelverteidigung

Nach dem Titelgewinn 1997 waren die Erwartungen der Fans deutlich gestiegen. Der Dauerkartenabsatz verdreifachte sich, der Saisonauftakt in der Discothek Broadway war euphorischer denn je und auch das traditionelle Stadionfest sprengte mit 8.500 Besuchern alle bisherigen Rekorde. Neu in dieser Saison auch die Teilnahme an der Europaliga. Mit den besten Mannschaften Europas sollten die Adler ihre Kräfte messen. Über den Sommer hatte das sportliche Management die Mannschaft auf einigen Positionen punktuell verstärkt, doch schon schnell stellte sich heraus, dass einige Neuzugänge die Erwartungen nicht erfüllen konnten. Die Saison begann schwierig, die ersten Heimspiele gingen allesamt verloren und die Verantwortlichen standen vor einem Rätsel. Auswärts holten die Adler sämtliche Punkte, auf heimischen Eis stotterte der Motor. Denis Chassé und Daniel Marois verließen die Adler nach einem, bzw. nach drei Monaten wieder. Im Tausch gegen Chassé kam aus Augsburg der ehemalige NHL-Crack Mike Hudson, der in der Fuggerstadt nicht zurecht kam, in Mannheim hingegen eine wichtige Position einnahm. Seine Fähigkeiten in Unterzahlsituationen, seine Bullystärke und sein unbändiger Einsatzwillen bestachen in Mannheim, so dass keiner verstehen konnte, warum dieser Mann in Augsburg keine Akzeptanz fand. Die Vorrunde verlief nach den anfänglichen Schwierigkeiten noch recht verheißungsvoll, der Einzug in die Meisterrunde der besten sechs Teams wurde souverän geschafft. Aus der Europaliga verabschiedeten sich die Adler in ihrer Premierensaison nach der Vorrunde.

Die erste Hälfte der Meisterrunde verlief verheißungsvoll, trotz verletzungsbedingter Ausfälle. In der zweiten Hälfte der Meisterrunde befanden sich die Cracks von Lance Nethery erneut in einem Tief. Allen voran erwischte es die Form von Keeper Mike Rosati, unerklärliche Fehlgriffe leistete sich der ansonsten so zuverlässige Italo-Kanadier. Hinzu kamen weitere Verletzungssorgen, so dass die Tabellenführung verspielt wurde und die Adler vom vierten Platz aus in die Play-Offs starteten. Im Viertelfinale hatten es die Adler mit der finanziell angeschlagenen Düsseldorfer EG zu tun, die kein wahren Prüfstein darstellte. In nur drei Spielen besiegelten die Adler den Abschied der großen DEG, die sich nach jenem Viertelfinale aus der DEL verabschiedete. Ein vorläufiger Saisonhöhepunkt sollte das Halbfinale gegen die Frankfurt Lions werden. Das emotionsgeladene Duell hielt allerdings lediglich im dritten Spiel die hochgesteckten Erwartungen. Spiel 1 und 2 gingen deutlich an die Mannheimer (6:3, 5:1), erst im dritten Spiel zeigten die Lions ihre Klasse und zwangen die Adler nach einer hochklassigen Partie ins Penaltyschießen. Durch Treffer von Dieter Kalt und Mike Pellegrims machten die Adler den erneuten Finaleinzug perfekt. Im anschließenden Finale gegen die Berliner Eisbären benötigten die Adler vier Spiele, um den erneuten Titelgewinn unter Dach und Fach zu bringen. Die Freude nach der erfolgreichen Titelverteidigung war unbeschreiblich. Die Adler waren auf dem besten Weg, der DEL ihren Stempel aufzudrücken.


Statistik

Torhüter

Name Min Sp. T A P PIM Sh. GGT FQ GT/Sp SO
K.Merk 50,77 1 0 0 0 0 0 5 5,91 81,48% 0
M.Rosati 3195 54 0 3 3 12 0 134 2,52 90,78% 3
C.Künast 347 8 0 0 0 0 3 20 3,45 87,42% 0


Feldspieler

Pos Nr. Name Sp. T A P PIM +/-
V 2 Rumble, Darren 22 2 7 9 18 6
V 4 Hynes, Gordon 50 8 28 36 117 23
V 5 Stanton, Paul 58 14 31 45 94 16
V 7 Lukes, Christian 47 0 2 2 49 -7
V 8 Posma, Mike 18 1 0 1 66 4
V 23 Christopher Felix 30 1 1 2 8 7
V 25 Richer, Stéphane 57 9 32 41 70 14
V 47 Ulrich, Martin 56 4 11 15 38 3
V 68 Pellegrims, Mike 56 16 17 33 58 14
V 69 Erdmann, Alexander 4 0 0 0 0 -1
S 9 Gehrig, Mario 52 6 14 20 26 7
S 10 Gross, Pavel 46 9 22 31 65 5
S 11 Tomlinson, Dave 54 24 41 65 68 10
S 12 Bozon, Philippe 52 25 22 47 54 10
S 14 Cimetta, Rob 48 15 23 38 100 -1
S 16 Guay, François 50 8 17 25 47 -4
S 17 Hecht, Jochen 55 9 20 29 56 14
S 18 Dahlström, Ole 47 6 10 16 14 7
S 21 Hudson, Mike 24 6 8 14 14 6
S 24 Serikow, Alexander 58 20 17 37 140 17
S 26 Pouget, Christian 45 11 23 34 67 11
S 27 Chassé, Denis 16 2 5 7 78 -1
S 31 Pasco, Ron 34 3 9 12 86 1
S 32 Marois, Daniel 20 3 6 9 40 -2
S 38 Schumacher, Philipp 3 0 0 0 0 -1
S 74 Kalt, Dieter 53 20 15 35 38 2

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